เรือสำรวจสุดหรูลำนี้สำหรับผู้โดยสารเพียง 12 คน มุ่งสู่จุดหมายปลายทางที่ยอดเยี่ยมที่สุดในโลก

วาฬเกยตื้นใกล้กับเรือ Nansen Explorer นอกชายฝั่งไอซ์แลนด์
ชมวาฬบนเรือ Nansen Explorer นอกชายฝั่งไอซ์แลนด์ รูปถ่าย:คริสโตเฟอร์ สโคลลีย์
คุณต้องเป็นคนที่กล้าหาญและอดทนที่จะใช้เวลาส่วนใหญ่ในเฮสเทย์รี เมืองร้างบนชายฝั่งทางตอนเหนือของไอซ์แลนด์ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมฉันถึงอยากแยกทาง คณะเดินทางของเราซึ่งเป็นการผสมผสานระหว่างผู้มาใหม่ในการสำรวจอย่างฉันและประเภทการผจญภัยที่ทำทุกอย่างแล้ว – ลงจอดในนิคมร้างเพื่อสำรวจซากปรักหักพังของสถานีล่าวาฬ การหยุดอย่างกะทันหันเป็นหนึ่งในหลาย ๆ อย่างในฟยอร์ดตะวันตกที่รกร้างของประเทศ แต่ความจริงแล้ว มันน่ากลัวที่สุด

เมื่อเมฆดำทะมึนเคลื่อนตัวเข้ามาจากอ่าว ฉันแนะนำให้เราทำความคุ้นเคยกับความสะดวกสบายของเรือNansen Explorerของเรา ความกังวลใจของฉันเพิ่มมากขึ้นเมื่อตอนที่เราเห็นเจ้าหน้าที่ดูแลอุทยานคนเดียว เธอบอกเราว่าเธอใช้เวลาตลอดสัปดาห์ที่แล้วในการลาดตระเวนพื้นที่ 220 ตารางไมล์ของเขตอนุรักษ์ธรรมชาติรอบๆ Hesteyri เพียงลำพัง ด้วยความชื่นชมในความอดทนของเธอ เราจึงมอบของขวัญที่ดีที่สุดเท่าที่เราจะรวบรวมได้ให้เธอ นั่นคือถุงขนมอบสดใหม่ที่บรรทุกมาจากเรือ ก่อนที่เธอจะหายตัวไปในพงหญ้า การเผชิญหน้าครั้งนี้เป็นเพียงหนึ่งในหลายๆ ช่วงเวลาที่เหนือจริงที่ฉันมีบนเรือExplorerในฤดูร้อนปี 2021 ไอซ์แลนด์มีขนาดพอๆ กับรัฐเคนตักกี้ แต่มีประชากรเพียง 375,000 คนเท่านั้น; พื้นที่ส่วนใหญ่ของประเทศยังคงเข้าถึงได้ยาก โดยเฉพาะบริเวณขอบขรุขระ

ภายในบริเวณเลานจ์บนเรือสำราญ
ห้องรับรองแขกและบาร์ของ The Explorer คริสโตเฟอร์ สโคลลีย์
เป็นเพียงประเภทของสถานที่ที่เรือสำรวจของเราสร้างขึ้น สร้างขึ้นในปี 1980 Explorerเคยเป็นคาสิโนลอยน้ำที่แล่นระหว่างรัสเซียและญี่ปุ่น ชีวิตบนเรือน่าจะมีการควบคุมมากขึ้นเมื่อภายหลังทำหน้าที่เป็นเรือลาดตระเวนของรัฐบาลนอร์เวย์ ในช่วงปลายปี 2020 กลุ่มนักผจญภัยในแถบสแกนดิเนเวีย ได้แก่ ช่างภาพสัตว์ป่าที่ประสบความสำเร็จ เจ้าหน้าที่ประจำเรือ และหัวหน้าคณะสำรวจ ได้ซื้อเรือลาดตระเวนและเปลี่ยนให้เป็นเรือสำรวจระดับไฮเอนด์อย่างไม่สะทกสะท้าน กลุ่มเป้าหมาย? นักเดินทางผู้กล้าหาญที่โหยหาการผจญภัยแต่ยังคงต้องการความสะดวกสบายในระดับสูงสุด

เมื่อสามารถรองรับผู้โดยสารได้ 60 คน ตอนนี้ Explorerรองรับห้องโดยสารเพียง 12 ในเจ็ดห้องโดยสาร ซึ่งมีขนาดตั้งแต่ 131 ถึง 229 ตารางฟุต ลานจอดเฮลิคอปเตอร์อำนวยความสะดวกในการบินเที่ยวชมภูเขาน้ำแข็งและน้ำแข็งลอย มีสองนักษัตร (เช่นเดียวกับเรือคายัคและแพดเดิ้ลบอร์ดแบบยืน) สำหรับการท่องเที่ยว เชฟผู้รอบรู้ในทริปของเรามีความเชี่ยวชาญในวัตถุดิบแบบนอร์ดิกเป็นอย่างดี เมนูต่างๆ ได้แก่ หอยเชลล์ดิบกับเกลือลาวาสีดำ เนื้อกวางหั่นบาง ๆ คลุกเคล้ากับกระเทียมดำ และปลาแฮดด็อคที่สดใหม่เสิร์ฟพร้อมผักโขมและความรัก

คนสองคนในเรือคายัคสีเหลืองใกล้กับหิน
กองเรือคายัค แพดเดิลบอร์ด และ Zodiacs มอบการผจญภัยนอกเรือ คริสโตเฟอร์ สโคลลีย์
ฟีเจอร์สำคัญอีกประการหนึ่งที่ทำให้Explorerแตกต่างคือความร่วมมือพิเศษกับEyos Expeditions อาจ เรียกได้ว่าเป็นผู้เชี่ยวชาญระดับแนวหน้าของโลกในการประสานงานการเดินทางผ่านสภาพแวดล้อมการเดินเรือระยะไกล ทีมงาน Eyos ที่อยู่บนเรือทุกทริปของExplorerจะดูแลด้านโลจิสติกส์สำหรับแผนการเดินทางที่อาจรวมถึงการเล่นสกีด้วยเฮลิคอปเตอร์ไปยังกรีนแลนด์ การเผชิญหน้าหมีขั้วโลกในสวาลบาร์ด นอร์เวย์ ; หรือการล่องเรือชมภูเขาน้ำแข็งและนกเพนกวินไปตามชายฝั่งแอนตาร์กติก Eyos มักจะเป็นหุ้นส่วนกับเรือที่ต้องเช่าเหมาลำเต็มรูปแบบ โดยกลุ่มหนึ่งจ้างเรือและลูกเรือทั้งหมด การเดินทางบางส่วนในExplorerในทางกลับกัน สามารถจองเป็นรายบุคคลได้ แม้ว่าจะไม่ถูกก็ตาม ตัวอย่างเช่น การล่องเรือในสวาลบาร์ด 11 วันเริ่มต้นที่ 15,685 ดอลลาร์ต่อคน เป็นต้น พวกเขานำความฝันของการผจญภัยครั้งหนึ่งในชีวิตมาสู่ผู้ชมที่กว้างขึ้น

แผนการเดินทางในไอซ์แลนด์ ของเราได้เตือนความจำทุกวันว่าทำไมการเดินทางเหล่านี้ถึงคุ้มค่ากับการลงทุน หลังจากออกจากเมืองเรคยาวิกได้ไม่นาน เราก็ล่องเรือเข้าสู่อาร์นาร์ฟยอร์ดูร์ ซึ่งเป็นหนึ่งในฟยอร์ดที่ใหญ่ที่สุดในแถบตะวันตกเฉียงเหนือของประเทศไอซ์แลนด์ เราขึ้นฝั่งอย่างอ่อนโยน จากนั้นเดินป่าผ่านป่า เก็บบลูเบอร์รี่ลูกโตที่เติบโตตามเส้นทางของเรา เย็นวันนั้นเราพายเรือคายัคในอ่าวใต้ Dynjandi ซึ่งเป็นน้ำตกเจ็ดแห่งที่เชื่อมต่อกันซึ่งไหลออกไปด้านนอกราวกับผ้าคลุมหน้าเจ้าสาว ต่อมาเราก็ร้อนระอุในสระน้ำร้อนใต้พิภพตามธรรมชาติ ดื่มแชมเปญต้อนรับดวงดาว

หนึ่งในช่วงเวลาที่น่าจดจำที่สุดคือวันสุดท้ายของเราเต็มวัน หลังจากเที่ยวเกาะ Vigur อันโดดเดี่ยวในฟยอร์ดทางตอนใต้ของ Hesteyri เราก็กลับไปที่Explorer by Zodiac ลัดเลาะผ่านนกนางนวลอาร์กติกและนกพัฟฟินที่กระดกไปมา จู่ๆ วาฬหลังค่อมก็แหวกว่ายต่อหน้าเรา แผนของเราในการกลับขึ้นเรือกลับถูกยกเลิกทันที และเราใช้เวลาหนึ่งชั่วโมงถัดไปในการล่องเรือไปพร้อมกับเพื่อนใหม่ของเรา

พวกเราบางคนน้ำตาไหลเพราะการจัดแสดงอันยิ่งใหญ่ เมื่อวาฬแสดงการตบหาง การโบกครีบ และการสะบัด เป็นตอนจบที่เหมาะสมสำหรับการผจญภัยที่เต็มไปด้วยความงามตามธรรมชาติ